Aprovechando la robótica para aliviar la crisis de cuidados a largo plazo

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El aumento de casos de COVID-19 en Canadá parece una pesadilla recurrente, con hogares de atención a largo plazo una vez más reportando brotes mortales. Se produce pocas semanas después de que una comisión independiente en Ontario emitiera una desastrosa advertencia sobre la necesidad de tomar acciones urgentes para prevenir otro desastre en el sector, citando “escasez de personal preexistente y relacionada con COVID; y la falta de fuertes medidas de prevención y control de infecciones “.

Estos son desafíos profundos y de larga data, y nadie debería pretender que existen soluciones simples. Pero tenemos herramientas disponibles que pueden marcar una diferencia significativa.

Canadá, a su manera tranquila y modesta, se ha convertido en un líder en el campo emergente de AgeTech, tecnología que puede ayudar a las personas mayores a vivir de forma independiente por más tiempo y también puede ayudar a los residentes y al personal en el cuidado a largo plazo.

Para ser claros, ninguna tecnología puede suplantar el toque humano. Pero si bien puede aliviar la carga del personal con exceso de trabajo, les permite concentrarse mejor en sus tareas más importantes de persona a persona. La tecnología también puede mejorar la seguridad de todos.

Recientemente, el Instituto de Robótica de la Universidad de Toronto publicó un importante papel blanco en el que destacó que Canadá tiene importantes recursos robóticos pero no los está explotando tanto como otras naciones en la lucha contra la pandemia. Como resultado, “corre el riesgo de quedarse atrás … en el aprovechamiento de las tecnologías robóticas para abordar la pandemia, la recuperación pospandémica y el futuro más allá”.

Los robots que desinfectan las instalaciones sanitarias se han utilizado ampliamente en todo el mundo desde el inicio de la pandemia y, como concluye el informe técnico, “son muy prometedores para reducir el riesgo de exposición y aumentar la capacidad de limpieza cuando los trabajadores se enferman o no pueden ir a trabajar “.

El Centro de Salud de la Universidad McGill está probando un sistema que utiliza luz ultravioleta para la desinfección.

El Centro de Salud de la Universidad McGill está probando un sistema danés de Blue Ocean Robotics que utiliza Luz ultravioleta para la desinfección, lo que significa que en una habitación que había alojado a una persona enferma, el aire puede limpiarse de rastros persistentes del coronavirus, lo que reduce los riesgos para los trabajadores que luego ingresan para hacer la limpieza más fina. Hay startups canadienses que trabajan en tecnología similar, apoyadas por financiación por la asociación sin fines de lucro Fabricación de próxima generación en Canadá. Un buen comienzo pero podemos y debemos hacerlo mucho mejor invertir en este prometedor sector.

Es posible que pronto se brinde alivio para el personal y los residentes con tecnologías emergentes como un dispositivo compacto llamado Delta Platform ™ que permite que un solo cuidador traslade a una persona hacia y desde la cama, sin contacto y sin riesgo de lesiones a ninguno de los dos, manteniendo la dignidad del residente. Es el producto de una startup llamada Able Innovations (que cuenta con el apoyo de BUENA EDAD, red de investigación de la que soy co-director científico). Si se necesita una persona en lugar de tres o cuatro para reubicar a un residente, entonces el personal es libre de brindar más asistencia en persona.

Un dispositivo portátil desarrollado por una empresa de Halifax llamada Cuidado tierno se usa para contacto rastrear en algunos hogares de ancianos. Si un residente, miembro del personal o visitante da positivo en la prueba, proporciona una lectura de cada persona que ha estado en contacto reciente, información invaluable para controlar un brote.

Algunas de las historias más desgarradoras durante la pandemia provienen de los residentes de hogares de cuidados a largo plazo y sus familiares, que están separados unos de otros debido a restricciones. La tecnología es un sustituto imperfecto de los abrazos, los besos y el apretón de manos, pero el daño de la distancia puede aliviarse con innovaciones como una plataforma de comunicación desarrollada por FamliNet esto permite a las personas mayores que pueden tener pocas habilidades informáticas ponerse en contacto con la familia.

Existe la idea errónea de que las personas mayores son tecnofóbicas. Una investigación medioambiental encuesta publicado en septiembre hace explotar ese mito, mostrando que los canadienses mayores han aumentado el uso de muchas tecnologías durante la pandemia. Dos tercios de los canadienses mayores de 65 años ahora poseen un teléfono inteligente. Aproximadamente una cuarta parte de los canadienses mayores de 65 años ahora usan videollamadas en sus teléfonos inteligentes.

Las personas mayores están listas para adoptar la tecnología y los proyectos piloto están demostrando que puede funcionar. UNAEn todo el país, investigadores brillantes continúan desarrollando innovaciones que pueden aliviar algunos de los problemas más urgentes de la atención a largo plazo.

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