Dando vida al “libro-aprendizaje”: la pandemia empuja a surgir en las escuelas forestales

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La pandemia de COVID-19 ha obligado a los padres a hacer algo que los expertos han estado pidiendo durante más de una década: llevar a sus hijos al aire libre.

En tiempos de pre-pandemia, la mayoría de los niños canadienses pasaban más del 90% de su tiempo en interiores, lo que los ponía en mayor riesgo de “trastorno por deficiencia en la naturaleza. “Durante la última década, el número de niños que participan en actividades al aire libre ha aumentado drásticamente rechazado. El niño canadiense promedio pasa menos de 30 minutos al día al aire libre y más de siete horas al día frente a dispositivos electrónicos, lo que resulta en un aumento de las tasas de obesidad y trastornos de salud mental. En Canadá, menos del 20% de las escuelas públicas tienen alguna forma de aprendizaje al aire libre.

Sin embargo, la pandemia ha provocado un aumento espectacular de la demanda de lo que se conoce como escuelas forestales. Con las escuelas cerradas y la vida al aire libre considerada “el lugar más seguro para estar” por los funcionarios de salud pública, muchos han recurrido a formas creativas para que sus hijos aprendan al aire libre y aparentemente han redescubierto las escuelas forestales. .

La escuela forestal es un enfoque basado en encuestas y dirigido por niños que comenzó en Dinamarca y Suecia en la década de 1950 y finalmente llegó a los Estados Unidos y Canadá. También el primer ministro de Ontario, Doug Ford apoyo expreso para el aprendizaje al aire libre a principios de este año. En las escuelas forestales, la naturaleza es el salón de clases.

Significativo prueba está acumulando que la naturaleza ayuda a los niños a crecer y prosperar, ayudando a restaurar el funcionamiento cognitivo y concentrarse en reducir los niveles de estrés. Interactuar con la naturaleza mejora la confianza en sí mismo, la empatía, los puntajes de las pruebas y las relaciones sociales del niño. Niños que asisten a programas basados ​​en la naturaleza demostrar mejores habilidades de autorregulación, mejor salud mental y física, mayor confianza, mayor juego imaginativo, habilidades motoras gruesas avanzadas y mayor resiliencia.

Tadhg Rudolph, que vive en las afueras de Ottawa, estaba en cuarto grado cuando su madre decidió inscribirlo en una escuela forestal. “Simplemente no parecía que sus necesidades estuvieran cubiertas en la escuela normal en la que estaba”, dice Jane Rudolph, la madre de Tadhg.

Tadhg había sido un niño vivaz y muy enérgico. En la escuela, seguía teniendo altos niveles de energía y, a veces, le costaba prestar atención. Tenía una curiosidad natural por la naturaleza y la mecánica de cómo funcionaban las cosas. Rudolph pensó que su entorno escolar limitaba su potencial creativo.

“Simplemente no parecía que hubiera muchas oportunidades para que él se moviera o explorara”, dice Rudolph. “La mayoría de las veces, si se movía demasiado, estaba aislado del resto del grupo, había una separación real. Me parecía que estaba perdiendo mucha fe en sus habilidades “.

No sabía nada sobre las escuelas forestales antes de que un amigo mencionara la École élémentaire publique Rivière-Rideau en Kemptville, Ontario. Después de recorrer el complejo de 630 acres y conocer al personal, Rudolph supo que este era el lugar perfecto.

“Era de día y de noche”, dice Rudolph. “La escuela forestal tenía una forma tan holística de entenderlo. Podía levantarse y deambular si era necesario, tenía todo este espacio natural para moverse “.

Tadhg reanudó con entusiasmo sus estudios y empezó a recuperar la confianza en sí mismo. Ahora con 11 años, Tadhg está prosperando.

“Un mes después de comenzar la escuela forestal, recuerdo que Tadhg se acercó a mí y me dijo, de una manera muy adulta: ‘Creo que fue una buena idea, mamá'”, dice Rudolph. “Si no lo hubiéramos puesto en esta escuela, no habríamos tenido a este niño feliz y seguro en nuestras manos”.

Los cambios que Rudolph vio en su hijo se han comprobado en la investigación: varios estudios han demostrado la correlación entre la naturaleza y los beneficios en niños con dificultades de atención. En 2009 ella estudia encontraron que los niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) podían realizar mejor las tareas cognitivas después de solo 20 minutos de caminar en un espacio verde, en comparación con los niños que caminaban en un área urbana o residencial. El estudio concluyó que las “dosis de la naturaleza” eran una herramienta eficaz y accesible para controlar los síntomas del TDAH.

En 2011, otro ella estudia llegó a la conclusión de que los niños con TDAH que juegan y aprenden al aire libre con regularidad tienen síntomas más leves que los que juegan principalmente en interiores o al aire libre, independientemente del sexo y el nivel socioeconómico. Desde entonces, muchos estudios han replicado estos hallazgos: Aprender en la naturaleza es bueno para los niños que luchan contra la hiperactividad y prestan atención.

Los beneficios no se limitan a la atención y el comportamiento, sino que también se extienden a los académicos. A 2019 ella estudia encontró que los estudiantes a los que se les enseñó al aire libre tenían más probabilidades de obtener mejores resultados en las pruebas de lectura. Otro ella estudia mostró que las escuelas con programas de educación ambiental obtienen mejores puntajes en las pruebas estandarizadas de matemáticas, lectura, escritura y comprensión auditiva. Dado que los niños con trastornos del neurodesarrollo retrasar detrás de sus colegas neurotípicos en el mundo académico, este es un descubrimiento importante.

Las discusiones sobre los beneficios de la naturaleza para los niños se han extendido para incluir a los niños con otros trastornos del desarrollo neurológico como el trastorno del espectro autista (TEA) y dificultades de aprendizaje.

Una investigación de 2013 relación encargado en el Reino Unido descubrió que el aprendizaje basado en la naturaleza es beneficioso para los niños con autismo porque su plan de estudios se puede aplicar a las necesidades específicas de cada niño, lo que ayuda a dar vida al “libro de aprendizaje”. A 2010 ella estudia encontró seis beneficios clave de llevar a un niño con autismo al aire libre: mayor participación social y comunicación, comportamientos más positivos, emociones reguladas, mejor cognición y actividad física.

También lo hemos visto localmente.

En 2013, un escuela publica en North York inició un programa en el que todos los niños pasaban al menos 75 minutos al día al aire libre, independientemente del clima. Los cambios en los estudiantes con TEA los sorprendieron: los niños comenzaron a jugar más entre ellos que solos, estaban más tranquilos, mostraban menos explosiones de comportamiento y también demostraban una mejora en el tono y la fuerza muscular.

En las escuelas forestales, los niños pueden jugar en el barro, caminar descalzos y trepar troncos para una variedad de actividades de aprendizaje. Algunos argumentan que esto proporciona la experiencia sensorial ideal para los niños con autismo, que a menudo luchan con la disfunción sensorial.

Los beneficios se extienden a los niños en todos los niveles de desarrollo. Uno ella estudia encontró que el aprendizaje en la naturaleza redujo significativamente la ansiedad y mejoró la confianza en una variedad de estudiantes con discapacidades de aprendizaje de leves a moderadas. Otro señaló que la ciencia que se enseña al aire libre es particularmente accesible para los estudiantes con discapacidades.

Los resultados no se limitan a los niños pequeños: un español ella estudia que siguieron a 63 estudiantes de secundaria disruptivos y de bajo rendimiento durante seis años, encontraron que su tasa de deserción disminuyó del 30% a cero y que hubo significativamente menos episodios de perturbación.

La evidencia es clara: los niños con dificultades socioemocionales, conductuales y de atención prosperan en el bosque. Entonces, ¿por qué muchos de estos niños no están matriculados en escuelas basadas en la naturaleza?

La respuesta es financiación. La mayoría de las escuelas forestales no solo cobran matrícula, sino que la mayoría también carece de fondos para apoyar plenamente a los niños con necesidades importantes.

“Si tenemos un estudiante con necesidades importantes, hacemos todo lo posible para brindar apoyo, pero nuestros recursos son limitados”, dice Heather Dabrowski, directora interina de Cambridge Farm & Forest School en Ontario, que administra programas de medio tiempo para niños. . “Si los estudiantes pueden financiar su propio asistente escolar o tienen un padre dispuesto a participar, definitivamente estaríamos a favor”.

La Escuela de Naturaleza Victoria en Columbia Británica ha experimentado un aumento significativo en el interés este año y enfrenta desafíos similares. Su directora, Anna St Denis, está tratando de satisfacer esa demanda de niños en todos los niveles de desarrollo, pero el desafío pesa mucho sobre ella.

“Esta es nuestra oportunidad de pensar en aplicar la educación basada en la naturaleza a todos los niños, pero ¿cómo podemos desarrollar un proceso inclusivo para todos?” ella pregunta. “Estamos cortos de fondos. Sabemos lo beneficioso que es el aprendizaje basado en la naturaleza para los niños neurodiversos, pero los fondos están retrasados ​​”.

Una de las razones del costo de las escuelas forestales es la costosa proporción de maestros por alumno, un maestro por cinco estudiantes. Y si un niño necesita apoyo individual, la mayoría de las escuelas forestales no tienen los fondos para mantenerlo.

St Denis dice que conoce a algunos niños con discapacidades a los que se les ha pedido que abandonen hasta cinco escuelas porque sus necesidades no pueden ser atendidas adecuadamente. “Estos niños son tan perspicaces”, dice. “Reciben este mensaje de ‘No son bienvenidos aquí’. Es desgarrador. Hacemos nuestro mejor esfuerzo para mantener a los niños con nosotros. Si es posible, les pedimos a los padres que paguen por una persona de apoyo de su propio bolsillo si pueden pagarlo. Si pueden proporcionar ayuda adicional de una agencia gubernamental, haremos todo lo posible para que el alojamiento sea perfecto. Pero desearía poder ofrecer más.

“La belleza de las escuelas forestales es que se encuentran con el niño en el punto de desarrollo. Queremos incluir a todos, pero es muy difícil encontrar una solución sostenible en el sistema actual “.

Sin embargo, dice, “tenemos que seguir intentándolo”.

Hasta que todos los niños puedan participar en escuelas basadas en la naturaleza, hay esperanza: algunas escuelas públicas ya han comenzado a incluir más programas basados ​​en la naturaleza.

Un Hospital para Niños Enfermos alentó a las juntas escolares y a los educadores de Ontario relación quien reconoció los beneficios de jugar y aprender al aire libre. UN escuela primaria en North York comenzó a usar un estanque cercano para clases de biología y arte mientras estudiaba escuela publica en Oakville ahora comienzan su día al aire libre, hablando de lo que ven, usando el viento como varitas de cinta y pintando con agua en las aceras. Estudiantes a otra escuela pública en Sudbury están aprendiendo sobre la cadena alimentaria mientras se posan sobre troncos, observan gusanos en el suelo y pájaros en el cielo. Incluso en invierno, los niños cultivan su imaginación en el parque infantil más grande del mundo.

Muchos esperan que esta sea una tendencia causada por una pandemia que está destinada a permanecer.

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