Derribar los muros: socializar durante una pandemia

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La definición de aire libre se ha convertido en un tema urgente en tiempos de pandemia.

Con varias partes de Canadá bloqueadas y las reuniones en interiores restringidas o prohibidas en otras, el aumento de los números de COVID y la disminución de las temperaturas crean un dilema para los canadienses que buscan mantenerse conectados: la única opción es socializar al aire libre, pero estar al aire libre es cada vez más incómodo.

Mientras los propietarios luchan por encontrar el equilibrio entre mantenerse seguros y mantenerse calientes, muchos, sin saberlo, están tomando decisiones equivocadas. Un recorrido por el vecindario revela a un grupo compartiendo una bebida dentro de una burbuja de plástico transparente en un patio trasero, niños jugando juntos en un porche de vidrio cerrado y una glorieta completamente envuelta en plástico transparente, lo que genera preguntas sobre lo que realmente hace un espacio al aire libre y cómo podemos estar con seguridad junto con familiares y amigos al entrar en la temporada navideña y enfrentar los meses de invierno restantes.

Todos hemos visto una versión en cámara lenta de partículas y aerosoles cargados de coronavirus volando por el aire mientras estornudamos, tosimos, respiramos y hablamos. Las condiciones bajo las cuales se liberan estas gotas, sin embargo, marcan una diferencia significativa en cuánto tiempo permanecen, qué tan lejos viajan y, en última instancia, con qué eficiencia. transmitir el virus. La ventilación, la proximidad a otras personas e incluso la humedad relativa altera el riesgo de transmisión de virus, por lo que la mayoría de los expertos coinciden en que los ambientes al aire libre son más seguros que los interiores.

“En un ambiente al aire libre, la ventilación diluye el aire para que los aerosoles y las gotas más grandes puedan diluirse y moverse”, dice Vinita Dubey, Oficial Médico Asociado de Salud en Toronto Public Health. “Este es el entorno que queremos recrear cuando queremos reducir el riesgo de COVID”.

Esta métrica clave para la ventilación se conoce como tasa de intercambio o tasa de intercambio de aire: la frecuencia con la que cambia el aire en un espacio por hora.

“De manera informal, la tasa de intercambio de aire típica para un espacio interior es de aproximadamente uno por hora, y un espacio que consideraríamos verdaderamente al aire libre tendría al menos 10 veces esa tasa”, dice Jeffrey Siegel, profesor de ciencias civiles en la Universidad de Toronto Experto en ingeniería y calidad del aire interior.

Entonces, ¿qué es exactamente al aire libre?

“No existe una definición clara de lo que es un espacio interior y lo que es un espacio exterior”, admite el arquitecto Nicholas Koff, con sede en Toronto. “Arquitectónicamente, el umbral entre el interior y el exterior es una partición o muro que mantiene a las personas confinadas dentro de un espacio”. La ambigüedad es que las paredes pueden ser sólidas, creando ambientes interiores, o pueden ser estructuras porosas y transpirables como pabellones y glorietas que funcionan más como ambientes al aire libre.

Koff comparte una anécdota sobre un conocido de la familia que recibió a decenas de amigos en su garaje porque lo vio como un compromiso aceptable entre el espacio interior y el exterior.

“Apoye los espacios, como garajes, cobertizos y glorietas, cualquier estructura secundaria a su hogar. Estos son los mayores culpables. “

Dado que este tipo de espacios son externos a la casa, dejan entrar el calor y el frío, haciendo que la gente piense: “‘la naturaleza está entrando, yo estoy al aire libre’ pero en cuanto tienes paredes, estás en un espacio confinado que limita flujo de aire y este es el mayor problema para mí “.

Añade que la gente está utilizando esta ambigüedad arquitectónica a su favor. “Si quieres socializar, estarás convencido de que casi cualquier espacio es aceptable”.

Dubey describió la postura de Toronto Public Health a través de algunos entornos de socialización comunes.

¿Un porche o una veranda con dos ventanas que se abren?

“¡No! No. Esto cuenta como un interior con las ventanas abiertas”.

¿Qué tal una cortina con dos lados abiertos? “Yo diría que es un patio al aire libre. Para mí es muy diferente de un ambiente interior con solo una pequeña ventana abierta, pero la definición real de exterior es exterior “.

Siegel de U of T sugiere contar el número de paredes.

“Si hay dos paredes, puedes considerar el espacio al menos un poco afuera. Tres lados y es más seguro pensar en él como un espacio interior que no está bien ventilado “. (Aunque sugiere que actúa más como un espacio al aire libre cuanto más te sientes más cerca del lado abierto)” Y si hay cuatro paredes, incluso con aberturas, te paras mirando un espacio interior “.

En última instancia, debemos preguntarnos si estamos creando entornos seguros para socializar y si deberíamos socializar en absoluto.

Koff dice que cree que “lo único realmente seguro es estar verdaderamente al aire libre sin paredes ni máscaras. Si llueve, ¿está lloviendo sobre ti? Es realmente al aire libre. “

Y el exterior en sí mismo no es una condición suficiente, señala Dubey.

“La primera medida debería ser, si está enfermo, no vea a nadie. El segundo debe ser, mantener distancias físicas, ponerse la máscara, lavarse las manos. Estamos en una etapa en la que tenemos que limitar nuestro contacto con los demás. En interiores o al aire libre, si tiene un contacto cercano, solo debe ser con los miembros de su familia. “

Siegel tiene un enfoque más flexible basado en el análisis de riesgos y la comprensión de su umbral de riesgo personal.

Los “tres grandes factores de riesgo de COVID son espacios abarrotados y mal ventilados en los que pasamos mucho tiempo. Si vas a violar más de uno de estos, no debes hacerlo”.

Por ejemplo, si se encuentra en un espacio con poca ventilación, reduzca la cantidad de tiempo que pasa allí. Si permanecerá en un espacio más tiempo, como es el caso de la mayoría de las visitas sociales, hágalo en un lugar debidamente ventilado.

Siegel también sopesó el riesgo que tendría en su familia la falta de socialización y organiza pequeñas reuniones semanales al aire libre: sin vallas, calor radiante con chimeneas y calentadores de patio (que advierte que deben ser lo suficientemente abundantes como para no estar todos abarrotados alrededor de uno). fuente de calor), espaciamiento estricto de dos metros, sin invitados con mayor riesgo de COVID y máscaras puestas excepto para comer. Y, por supuesto, ropa de invierno.

“Los efectos en la sociedad son bastante grandes, por lo que todos deberíamos estar equivocados al ser cautelosos. Cuanto menor sea el riesgo que todos experimentamos durante los próximos meses, más rápido podremos regresar “.

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