Investigadores canadienses que examinan los efectos de “largo alcance” de COVID

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COVID-19 “long-hauler” ha funcionado por sí solo en nuestra lengua vernácula, pero un estudio canadiense está examinando exactamente lo que eso significa.

El objetivo del estudio de cohorte prospectivo COVID-19, el primer estudio canadiense que analiza los resultados de un año en pacientes y sus cuidadores, es elevar el estándar de atención para los pacientes que han tenido COVID-19 y proporcionar vías médicos y directrices, esto puede ayudar a los médicos y a los responsables políticos a tomar mejores decisiones.

Angela Cheung y Margaret Herridge son coanfitrionas del estudio que tiene como objetivo “tratar de comprender lo que significa ser un transportador de largo alcance”: un sobreviviente de COVID-19 que sufre síntomas a largo plazo.

Ahora están tratando con viajeros de larga distancia, pero Cheung dice que “es un poco pronto para conocer esa pieza por sí sola”. Lo único que los médicos saben con certeza es lo que aprendieron de sus investigaciones anteriores sobre el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA).

Cheung es especialista en medicina interna y científico de la University Health Network de Toronto. Herridge es un especialista en cuidados intensivos y respiratorios de la University Health Network y científico del Instituto de Investigación General de Toronto. Su investigación previa sobre el SARS y el SDRA los convierte en los codirectores ideales de CANCOV.

CANCOV actualmente está reclutando pacientes que dieron positivo por COVID-19 en Columbia Británica, Alberta, Ontario y Quebec. El estudio incluye pacientes que no estaban lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados y a quienes se les dijo que se quedaran en casa y se aislaran; aquellos que estaban lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados; y aquellos lo suficientemente enfermos como para ser ingresados ​​en una unidad de cuidados intensivos (UCI) y requirieron ventilación mecánica. Existen múltiples centros en cada una de las provincias que brindan seguimiento clínico y de investigación a estos pacientes.

Los investigadores tienen como objetivo seguir a 2.000 pacientes con COVID positivo y 500 profesionales de la salud. Hasta la fecha, 390 personas están registradas en Ontario. Esto incluye 378 pacientes COVID positivos y 12 trabajadores de la salud, generalmente miembros de la familia, pero a veces amigos cercanos. De los pacientes, 103 no fueron hospitalizados; 55 fueron hospitalizados pero no requirieron ingreso en cuidados intensivos; y 65 cuidados necesarios en cuidados intensivos. Otros 155 participantes se inscribieron en la prueba de anticuerpos.

Se incluye a los cuidadores para ver cómo les ha afectado la experiencia, ya que investigaciones anteriores sobre el SDRA han demostrado que las personas que cuidan a los pacientes también sufren de ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático.

Cheung dice que el programa comenzó en Ontario en marzo “cuando vimos que los números estaban aumentando”. Inicialmente un esfuerzo de Ontario, el estudio fue financiado por la Iniciativa de Acción COVID-19 de la Universidad de Toronto. Desde entonces se ha convertido en un esfuerzo nacional y ahora está financiado por el Instituto Canadiense de Investigación en Salud. Según Cheung, “dependiendo de cómo vaya la pandemia, planeamos agregar más centros”.

Los investigadores están trabajando con otras clínicas post-COVID porque “el programa requiere la colaboración de los pacientes y otras clínicas post-COVID para entender esto”, dice Cheung.

Si bien CANCOV está llevando a cabo sus numerosos proyectos de investigación, también brinda atención clínica a los pacientes. Más de 100 investigadores están involucrados con CANCOV y tienen experiencia clínica y de investigación, que incluye, entre otros, cardiología, neurología, psiquiatría, respirología, hematología y dermatología.

Los pacientes se someten a pruebas y completan cuestionarios durante las visitas de seguimiento que se adaptan a sus problemas clínicos individuales. Se prueba su capacidad de ejercicio y se monitorea su saturación de oxígeno. Se someten a exámenes físicos, que incluyen pruebas de fuerza muscular, y se evalúa su cognición.

Se toman muestras de sangre para examinar los genes del paciente y ver si la infección los ha modificado y cómo. También se realizan pruebas de anticuerpos y análisis inmunológicos. La sangre también se analiza en busca de perfiles inmunes y de citocinas. Las citocinas son pequeñas proteínas que permiten que las células se comuniquen entre sí, incluso enviando señales a las células involucradas en la respuesta inmune.

Los investigadores están comenzando a ver que “COVID-19 afecta a los pacientes de manera diferente”, dice Cheung. “Hay algunos pacientes que tienen tos y resfriados, o dolores de cabeza, y están mejor, volviendo a sus valores iniciales … ciertamente en un par de semanas y, a veces, meses.

“Hay quienes han tenido síntomas residuales a pesar de que pueden (ya no) ser contagiosos. Tienen síntomas residuales hasta por seis meses. “

Uno Mujer canadiense de 35 años ha estado lidiando con COVID-19 desde marzo. “A todo el mundo se le dice que o te recuperas o mueres”, dijo Ashley Antonio recientemente al Washington Post. “Nunca hablamos de que todas las personas queden atrapadas en algún punto intermedio con todos estos efectos a largo plazo. No nos hemos recuperado. Simplemente ya no somos COVID positivos. “

Cheung dice que algunos pacientes estaban tan enfermos que requirieron ventilación mecánica en una UCI y ahora “todavía están muy débiles y no han regresado a su nivel inicial”.

“Hay todo un espectro”, dice.

Están “viendo a personas que tienen síntomas y están tratando de entender por qué tienen síntomas”. Los investigadores están “tratando de encontrar muchas cosas…. En qué se diferencia y en qué se parece a otros virus. “

Cheung dice que su investigación anterior ha demostrado que las personas que se han recuperado del SARS y el SDRA “aún pueden tener dificultad para respirar y estar débiles pero, con el tiempo … las PFT (pruebas de aliento) vuelven a la normalidad, especialmente si no tenían enfermedad pulmonar antes de la enfermedad “.

El estudio mostró que cinco años después de sufrir SDRA, los pacientes aún tenían problemas físicos y psicológicos. Los investigadores también han demostrado que la disminución de la calidad de vida física y el aumento de los costos y el uso de los servicios de salud también son consecuencias importantes de una lesión pulmonar grave.

“Creo que, en general, debemos tener cuidado porque realmente no sabemos quién puede enfermarse realmente y (para) quién puede ser como una gripe. Tenemos que tener cuidado no solo (a) largo plazo, sino también con este simple hecho “, señala Cheung.

“Hay pacientes que tienen síntomas más prolongados y esto es angustioso para ellos y es demasiado pronto para saber qué causa estos problemas a largo plazo”.

Cheung tiene un mensaje para la gente: “Los números son altos y la gente debe tener cuidado. Tenemos que prestar atención a esto. Intenta no salir tanto y solo haz cosas esenciales. Trate de mantener su distancia física, lávese las manos y use una máscara. ”

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