“Me siento muerto por dentro”. Los trabajadores de la salud que luchan contra el COVID-19 sufren de disociación

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A menudo armados con equipo de protección personal inadecuado, los trabajadores de la salud de primera línea toman medidas, arriesgando sus vidas y las de sus seres queridos en la batalla contra el coronavirus. Muchos enfrentan angustia moral ya que el aumento en el número de casos los obliga a elegir quién recibe ventiladores y quién se deja morir. A medida que aumenta el estrés, se pierden colegas, pacientes, familiares, cuidados personales y cualquier sentido de normalidad, no hay descanso a la vista.

Muchos lo padecen síntomas de estrés postraumático (PTSD) y otras afecciones de salud mental, particularmente aquellas que han trabajado directamente con pacientes de COVID. Casi uno de cada tres profesionales de la salud muestra PTSD debido a la pandemia. Y las encuestas en las que se basa esta información pueden subestimar el problema.

Las herramientas de detección del trastorno por estrés postraumático suelen capturar la síntomas clásicos relacionado con una respuesta de miedo hiperactiva, como ansiedad extrema, pesadillas, hipervigilancia y flashbacks. Pero estas herramientas a menudo pasan por alto los síntomas menos obvios del trauma por disociación. los subtipo disociativo de PTSD afecta aproximadamente al 20% de las personas con PTSD, pero a menudo permanece sin diagnosticar.

Personas viviendo con síntomas disociativos a menudo son incapaces de sentir emociones positivas o negativas. “Hablarán de sentirse muertos por dentro, entumecidos por dentro, sentirse como un robot … o incluso no poder sentir amor por sus hijos”, dice Ruth Lanius, profesora de psiquiatría en la Western University en London, Ontario. . Estos síntomas disociativos son más comunes en mujeres, personas de color y quienes han experimentado traumas previos.

La disociación es un mecanismo de afrontamiento, un “escape psicológico cuando no es posible un escape físico”, dice Lanius. Proporciona protección contra situaciones de alto estrés al permitir mente cerrar sesión a partir de experiencias presentes, pensamientos, recuerdos, sentimientos, acciones, sensaciones e incluso la propia identidad.

“El cuerpo tiene una capacidad extraordinaria para separarse cuando es necesario. Y eso es totalmente normal ”, dice la doctora de BC Erika Cheng, quien dirige el Beyond the Cycle of Trauma Institute.

Sin embargo, cuando las personas experimentan experiencias estresantes prolongadas o repetidas, especialmente cuando se sienten incapaces de cambiar el resultado, la defensa de la disociación puede convertirse en abusado e incapacitante.

Recientemente, Lanius ha encontrado síntomas disociativos persistentes en terapeutas respiratorios. Estos trabajadores de la salud creen que el desapego es la única forma de pasar el día durante la pandemia de COVID, pero la disociación a menudo se extiende a la vida cotidiana.

Un médico de familia en una comunidad gravemente afectada por COVID descubrió que ni siquiera podía comprar el almuerzo de su hijo sin estar preparada. “Estaba en Costco y tenía que comprarle un hot dog a mi hijo … Están gritando números … la gente estaba apilada de tres en tres, como en un círculo … Miré a mi alrededor y no había ningún lugar seguro adonde ir. quédate “, dice. “No sentía que pudiera escapar. Y luego me sentí separado de mí mismo … me estaba mirando hacia abajo … fue muy angustioso. “

A menudo, los síntomas disociativos no se diagnostican ni se tratan, porque “están en un segundo plano”, dice Lanius, “… no tienen esas respuestas emocionales intensas, por lo que es más fácil pasarlas por alto”. Muchos no saben cómo etiquetar o identificar sus síntomas.

Cheng agrega que crea sentimientos de aislamiento. “Suele ser frustrante si no sabemos lo que estamos viendo y cómo responder. Nadie habla de eso con ellos. No está disponible para el público en general. Se sienten locos. Y se sienten solos. “

Patricia Watson, del Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos y el Centro Nacional para el Trastorno de Estrés Postraumático, aplica lo que han aprendido las fuerzas armadas bienestar y resiliencia para ayudar a los trabajadores de la salud a superar la pandemia. Utilice el Stress Continuum Model, una evaluación del estrés creada por la Armada y el Cuerpo de Marines, para enseñar un lenguaje compartido de respuestas al estrés que puede incluir síntomas clásicos y disociativos de TEPT.

Figura 1: Modelo Stress Continuum. Fuente: Nash, WP (2011). Modelo continuo de estrés operativo y de combate del Cuerpo de Marines y la Marina de los EE. UU.: Una herramienta para los líderes. Combate y salud del comportamiento operativo, 107-119.

Cuando alguien pasa a la zona naranja o roja del continuo del estrés, como cuando se presentan síntomas disociativos, Watson aconseja Primeros auxilios para el estrés: un modelo de autocuidado y apoyo entre pares basado en la investigación de la resiliencia en profesiones de alto riesgo. Describe siete acciones basadas en evidencia para ayudar a identificar y hacer frente a las reacciones de estrés:

Figura 2: Modelo de primeros auxilios de estrés. Fuente: William Nash, Richard Westphal, Patricia Watson, Brett Litz; 2009.

Con la segunda ola entre nosotros y la acumulación de lesiones por estrés, las herramientas inclusivas para identificar y tratar a las personas que experimentan síntomas disociativos y otras lesiones relacionadas con el estrés son fundamentales.

Podemos crear conciencia sobre las diferentes formas en que se presenta el estrés y apoyar intencionalmente la salud mental de todos los profesionales de la salud, sin dejar a nadie atrás.

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