Repensar la carrera de la asistencia sanitaria: debate saludable

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Desde un paciente indígena en Quebec registro Insultos de las enfermeras cuando murió por acusaciones de lesiones en las salas de emergencia de BC, el racismo en la atención médica canadiense ha resurgido este año en medio de la pandemia.

Mientras el sistema de atención médica se enfrenta al racismo sistémico, los educadores e investigadores dicen que los médicos deben repensar cómo la raza está relacionada con la salud.

La educación médica sobre razas ha sido tradicionalmente limitada y en gran medida basada en enfermedades. Por ejemplo, la anemia de células falciformes es más común entre las personas de origen mediterráneo o africano; Los fiyianos y los sudasiáticos corren mayor riesgo arteriopatía coronaria y ataques cardíacos; y los canadienses negros tienen tasas más altas de diabetes de los canadienses blancos, así como más frecuentes partos prematuros.

Sin embargo, existe un creciente reconocimiento de que es principalmente el racismo, no la biología, lo que vincula la raza con los resultados de salud. Y, dicen los expertos, los médicos deben reconocer que las diferencias de salud basadas en la raza están realmente arraigadas en la estructura desigualdades como las desigualdades en los ingresos, la vivienda, el acceso a la alimentación y la educación.

“En medicina, se nos ha enseñado erróneamente que las categorías raciales son biológicas pero son sociales”, dice Onye Nnorom, médico de salud pública y director de salud negra en la Facultad de Medicina de la Universidad de Toronto. “Las desigualdades en salud de la población deben entenderse con una lente hacia la injusticia estructural … no patologizando a un grupo afectado”.

Entre otros daños, el racismo sistémico hace que los pacientes se muestren reacios a ver siquiera a un médico.

“Debido a la experiencia pasada, hay pacientes indígenas que tienen una barrera significativa para ir a la sala de emergencias incluso cuando están muy, muy enfermos”, dice Kendall Ho, médico de emergencias en Vancouver que trabaja con la Red de Salud en Línea Intercultural.

Estas menores interacciones con el sistema de salud conducen a peores resultados de salud.

“Los afrocanadienses están subrepresentados en la participación en programas de prevención de la diabetes y sobrerrepresentados en las unidades de diálisis”, dice Sharon Davis-Murdoch, copresidenta de la Asociación de Salud de Afrocanadienses.

Y, según Kwame McKenzie del Wellesley Institute en Toronto, “cuando (Cancer Care Ontario) examinó la detección del cáncer de cuello uterino, de mama y de colon, las mujeres de color tenían muchas menos probabilidades de presentarse. para esto”.

Ho agrega que “no importa cuánto conocimiento tenga sobre el tratamiento de un ataque cardíaco si un paciente no quiere venir (al hospital). Nunca podré ayudar a esa persona. “

Sugiere que los médicos piensen activamente en el racismo durante una evaluación médica de la misma manera que normalmente consideran otros factores sociales subyacentes de la salud, como la vivienda, el consumo de sustancias y el empleo.

“Necesitamos pensar en … cómo podemos servir mejor (a nuestros pacientes) no solo en sus necesidades físicas sino también en sus necesidades emocionales. Debemos ser humildes y tratar de anticiparnos … lo que podemos hacer para facilitar el viaje ”.

Dice Davis-Murdoch: “Conozca al paciente que está frente a usted y a su comunidad local de pacientes … Necesita comprender verdaderamente las diferentes realidades vividas por las personas a las que atiende … Cuando un médico ignora las diferencias culturales y quiere aplicar una talla única , algo saldrá mal “.

Terri Aldred, una médica de familia en el norte de Columbia Británica de la nación Tl’Azt’En, dice que es importante que los médicos participen en una capacitación en sensibilidad cultural que está disponible pero que no ha sido ampliamente adoptada o solicitada por las autoridades de salud.

“No es suficiente hacerlo una vez, solo una vez y considerarse competente”, dice.

Como el sitio indígena líder para la medicina familiar en la Universidad de Columbia Británica, Aldred también recomienda que los médicos se tomen el tiempo para aprender el contexto histórico del racismo contra los pueblos indígenas, nombrando libros como El indio incómodo, 21 cosas que quizás no sepa sobre la ley india, es Medicina desagregada.

Aldred dice el mayor obstáculo para el interés por la formación en sensibilidad cultural es la vergüenza, “especialmente en la asistencia sanitaria, donde la gente está muy orgullosa. Está relacionado con la idea de que si eres racista, eres una mala persona o un mal médico “.

“Compartimos historias y la gente llora, pero en el momento en que entras en acción, las lágrimas se secan”, dice. “La gente dice,” Quizás esto fue solo una historia “o” No financiamos datos sobre el racismo porque no es sexy “.

Dice que los médicos no solo deben pensar en exponer el racismo en los demás, sino también en cómo reaccionarán cuando se les llame.

“De cara al futuro, tenemos que ser capaces de romper los muros de ‘no creo que exista'”.

La falta de datos sobre la efectividad de la educación cultural es otro problema, dice Aldred. Como resultado, “no sabemos qué va a funcionar bien … y nadie está evaluando si hay un cambio significativo. Solo están mirando las opiniones de los cursos”.

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